Economia

Òscar Pérez

Director científic i responsable de desenvolupament empresarial de Ferrer

“Per invertir en malalties rares, has de tenir un negoci darrere”

“Les farmacèutiques enfocades al benefici immediat i dimensionat no hi veuen les oportunitats a què estan acostumades”

“Vam buscar entre l’historial del nostre coneixement per no haver de construir les noves verticals des de zero”

El perfil
És el director científic i responsable de desenvolupament empresarial de Ferrer. Abans d’ocupar aquesta posició, Òscar Pérez sempre havia estat lligat al món de les malalties rares des d’empreses biotecnològiques. Ell ha portat l’esperit dels equips de les empreses de nova creació a la farmacèutica catalana.
La contribució de productes com el Gelocatil ens permet posar el focus en les minoritàries
Fa pocs anys, la farmacèutica Ferrer va fer una aposta per incorporar les malalties rares en els plans de la companyia. Per què decidiu invertir en aquesta tipologia de patologies?
Les malalties minoritàries són un tipus de patologia que té poca prevalença. És a dir, hi ha un grup reduït de persones que les pateixen i, per tant, a penes s’hi dedica recerca, simplement perquè altres farmacèutiques, molt més enfocades al benefici immediat i fortament dimensionades, no hi veuen les oportunitats a què estan acostumades. Són malalties de les quals es té poc coneixement, costen de diagnosticar i al pacient se l’acompanya poc. Així doncs, Ferrer va iniciar un procés de canvi i va incorporar la recerca en malalties minoritàries com a filosofia d’empresa.
I com ho vau fer?
La voluntat de l’empresa era que el negoci farmacèutic no fos un fi en si mateix, sinó que es convertís en el mitjà per aconseguir prou recursos, i així tenir la capacitat de generar un impacte social. Així que es va posar el focus en la part farma, es van fer certes desinversions i es van definir les àrees que eren la nostra base de creixement, el que ens sostenia com a negoci. Un cop definit, vam posar el focus en el tipus de companyia que voldríem ser. I és quan es va decidir que, dins d’aquest focus d’empresa, Ferrer es disposava a entrar en el món de les malalties minoritàries. Ferrer sempre havia tingut una activitat filantròpica molt intensa. De fet, un 50% del benefici de la companyia es destina a causes socials diverses.
Però apostar per les malalties minoritàries no és una causa social. Igual que altres projectes, sí que té un retorn, no?
Cert, no és un acte filantròpic, perquè acabarà tenint un retorn. Ara bé, aquesta oportunitat té molt de risc, requereix una inversió important i, a més, acotada. Nosaltres, de manera molt honesta, esperem ser una companyia sostenible per si mateixa. No ens podem permetre els grans desplegaments que fan les grans farmacèutiques i, per tant, el risc de fer recerca en les malalties minoritàries el basem en una estructura de gent molt experta, però menor en nombre. El fet que nosaltres només depenguem de recursos propis, dels que genera la nostra operació i d’algun eventual deute bancari, ens fa ser molt selectius. Per això, vam optar per identificar persones prou expertes per suplir la necessitat de contractar-ne més. De fet, la nostra estratègia ha estat apostar per la nostra gent, amb capacitació, amb desenvolupament i en l’acompanyament perquè vegin què som, què volem ser i cap a on volem anar.
I en quines malalties minoritàries us heu centrat?
Justament per aquesta complexitat de què parlava –i insisteixo: tenint present que nosaltres no som una gran farmacèutica–, vam fer el nostre model. Vam buscar entre l’historial del nostre coneixement per no haver de construir des de zero i vam identificar fàrmacs en els quals ja havíem treballat, com el Remodulin, que pot tractar malalties minoritàries relacionades amb el pulmó. I vam crear una vertical per a malalties que no tenen cura, com la hipertensió pulmonar i la fibrosi pulmonar. El Remodulin té un mecanisme que alenteix la progressió de la hipertensió pulmonar i que permet millorar la tolerància a l’exercici. És un producte que nosaltres vam adquirir d’United Therapeutics, el líder indiscutible en aquesta àrea a escala mundial i, a més, hem esdevingut el seu partner prioritari fora dels Estats Units, el Japó i Israel. És a dir, per a la resta del món, nosaltres ens ocupem de preparar i comercialitzar el fàrmac. I recentment acabem de tancar nous acords amb la companyia dels EUA per a productes en fibrosi pulmonar progressiva amb l’horitzó de poder començar a comercialitzar entre el 2027 i el 2028. La segona vertical de malalties minoritàries està focalitzada en neurologia.
I en quin tipus de patologies neurològiques?
Apostem per patologies que afectin el neurodesenvolupament i que siguin neurodegeneratives. I ens hem posat amb l’esclerosi lateral amiotròfica, (ELA), una malaltia per a la qual no existeix cura i que, a més del deteriorament progressiu que comporta per al pacient, és mortal. La patologia roman òrfena, és a dir, no té un tractament específic, en part perquè és molt complexa i perquè no se’n coneix l’origen. De fet, és molt complicat avui dia que cap companyia pugui estar plantejant un desenvolupament amb intenció de curar, perquè la fisiopatologia de l’ELA, és a dir, per què succeeix i com s’origina, continua sent desconeguda. Es coneixen, diguem-ho així, com trossets d’una foto. A més, necessita el que s’anomena una “aproximació farmacèutica”.
En quin moment de desenvolupament us trobeu ara?
Des de Ferrer hem fet un primer intent que va fracassar. El desembre passat, vam completar el desenvolupament d’un producte que era l’edaravona oral i no vam tenir èxit, i així ho vam comunicar als pacients, als investigadors i a les autoritats. Tot i haver fracassat, nosaltres seguim, perquè havíem iniciat un nou acord amb la start-up Verge Genomics per al codesenvolupament d’un fàrmac candidat per al tractament de l’ELA. El seu equip, que és petitet, i tot el de desenvolupament de Ferrer, treballem plegats per fer els estudis clínics oportuns que han de respondre als requeriments tant de l’Agència Americana com de l’Agència Europea.
A més dels projectes de desenvolupament de fàrmacs, també teniu una línia de productes de salut sense prescripció mèdica, com el Gelocatil. Us ajuda per finançar les malalties minoritàries?
És clar, és una línia que només tenim a l’Estat espanyol, la contribució de la qual ens ajuda a mantenir el focus en les malalties minoritàries.



Identificar-me. Si ja sou usuari verificat, us heu d'identificar. Vull ser usuari verificat. Per escriure un comentari cal ser usuari verificat.
Nota: Per aportar comentaris al web és indispensable ser usuari verificat i acceptar les Normes de Participació.
[X]

Aquest és el primer article gratuït d'aquest mes

Ja ets subscriptor?

Fes-te subscriptor per només 48€ per un any (4 €/mes)

Compra un passi per només 1€ al dia

economia

Naturgy consolida resultats rècord amb uns beneficis de 1.043 milions d’euros el primer semestre

barcelona
economia

El Sabadell dispara el benefici un 40,3% fins assolir un rècord de 791 milions de beneficis

barcelona
economia

Els contractistes d’obres lamenten que la construcció continuï perdent pes a l’economia catalana

barcelona
HABITATGE

Més de mil euros de lloguer per un pis a dotze pobles del Maresme

Mataró
ECONOMIA

Els esports nàutics atrauen més turisme estranger a Barcelona

Barcelona

ITC guanya potència amb l’entrada en el grup Verder

Santa Perpetua de Mogoda
Carmen Sánchez
Directora del Consorci de teràpies digitals DTx

“«Start-ups» de noves teràpies digitals han hagut de marxar”

Barcelona

Sense ensurts en l’estratègia a borsa d’aquí a final d’any

Barcelona
ECONOMIA

Les exportacions creixen un 6,1% al Camp de Tarragona i les Terres de l’Ebre però el balanç segueix negatiu

Tarragona